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石油最早被奉为“奇物”,竟然不是用作能源,而是用来治病救人?

石油最初是被奉为“奇物”一般的存在,随着商业的发展,石油变为了一种交易筹码,当人们在宾夕法尼亚西北部发现了大量石油的时候,引起了不小的关注。

早在公元前10世纪之前,古埃及、古巴比伦和印度等文明古国已经采集天然沥青,用于建筑、防腐、粘合、装饰、制药,古埃及人甚至能估算油苗中渗出石油的数量。楔形文字中,也有关于在死海沿岸采集天然石油的记载。

现今,石油对于人类来说已经非常熟悉了,阿勒格尼山脉以及附近的河流的早期开拓者,也曾记载了石油的存在,具体是说:“泉水和溪流的表面有一层油渍,点燃之后,整个湖面也会燃烧。”随着时间的推移,越来越多的石油所在地被开发,更多的人知道了这些油泉。

这些油泉的表面都浮有一些油渍,因为这一点它被当地人们起了外号,“油溪”、“老油条”,都是这些油泉的外号。因为,油泉存在的时间很长,所以,当地人竟然相信这种油渍可以包治百病,想食用油渍的人也是越来越多。

当然,他们有自己的方法,用一些吸水的毛巾把油泉里的水吸走,然后,再把毛巾中吸的油挤出来,装进瓶子之后,就开始沿街叫卖,还打着包治百病的旗号。一直到十九世纪初期,人类还没找到别的提取石油的办法,地下石油的发现,也是一个碰巧的过程。

盐工们钻井找盐的时候发现了石油,当时他们发现这里的盐水和平时的盐水不同,颜色味道都不一样,并且,特别的难闻,颜色是墨绿色的,研究确认:这就是平时大家视为治百病的石油。主要作为一种涂抹外用药,被推荐用于治疗早期肠胃病、肝病、支气管炎和消化道疾病。

很多地方,他们在蓄水池里一直灌水,水达到一定量之后,就开始往外漾,接着就流向了别的地方,油泉流到了别的小河,流到了地面上,就这样大肆地浪费着。时间长了,人们发现了这是一种危险的存在,因为,石油遇火容易点燃,也因此烧死了很多人、很多房屋。

在很多地方,石油和盐水混合在了一起,导致辛苦开采的盐井废弃,后来,人们才知道,污染盐水的油渍价值竟然有那么大,比盐水珍贵太多了,以至于,这些曾经被开采废弃的盐井再一次被人们挖掘了出来。

最开始,人们觉得石油珍贵是把石油当成了药物,在十九世纪中期,石油成了美国最重要的药品,接着研发出了一系列石油的药品。并且,药品上只要写着“美国石油”四个字,这类产品一定可以大卖,听说,数十万的药物经过重新包装之后,运到了别的国家,依然可以大卖,最大的出口贸易地区就是欧洲和亚洲。

话说,在吉尔住的地方有一些盐井,里面的混合物非常的复杂,盐水和石油不容易分开,当地虽然一直在探索解决办法,但是,似乎并没有好的办法。最终,他就想着:将这种混合物装起来去卖并,打着包治百病的旗号。之后,此物畅销全美国,还被国家视为专利药品,且还有配套的说明书,作用就是治疗各种疾病,内服外敷都可以。

吉尔的广告上写满了石油的用处,传单遍布全美地区。但是,吉尔的志向远不如此,他不想让石油的作用仅此而已,于是,他花大价钱研究石油,终于,研究出了别的作用:很多的作坊用石油来帮助自己的机器运转的更快,作坊里的照明也可以用。想要推广石油照明,提取纯净的石油也是一大难题,于是,他找来各类专家进行研究。

经历太多失败后,终于在一个化学家那里有了突破,蒸馏以后就成了纯净的石油。吉尔回去之后就购买了大量的蒸馏器,大规模的净化石油,并售卖。他用来精炼原油的“五桶蒸馏器”如今在匹兹堡依然可以见到。可以说,吉尔是石油路上的领军人物,是他探究出了太多石油的作用。在那个落后的时代,没有人想着特意去开采石油,只是想着去利用油泉里面所谓的油渍。

在吉尔之后,又迎来了一位促进石油发展的人,他就是著名的乔治·比斯尔,他是当地有名的化学高材生,自己当过记者做过老师,在南方漂泊了十年,想着去北方发展一下,于是,就在北方找到了岩油。当时,他的老师说:这种油渍当做燃料用的话,比煤炭要好用数倍。所以,比斯尔就想着去研究这类物质,当然,他还仔细打听了一下这种油的来龙去脉,和一些作用。

之后,在比斯尔找到了这种油的价值之后,立马组建了一个自己的考察团,就是宾夕法尼亚岩油公司,也是美国第一家岩油公司。他刚把油地租下来,提取出来石油后,就马上让学校里的老师帮忙研究。老师研究出来的结果,引起了不小的轰动,说的是:“石油可以提取一些高质量的照明物:煤油,并且,还可以制造出煤气、石蜡、润滑油。”

比斯尔的公司拥有的这种油,只要通过一些简单的加工,就可以卖出极高的价钱。之后,乔治·比斯尔更是成为了美国第一口油井的钻凿者。随着煤油进入美国市场,紧接着闯入欧洲市场,石油生产飞速发展。这样,所谓的“黑金热”便开始了。

参考资料:

文章来源:第五大操作系统

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